sábado, 17 de enero de 2015


Since December 17th, when President Obama and General Raul Castro performed their simultaneous speeches, many Americans insist on congratulating me. I wonder why no Cuban has congratulated me so far, and why I still haven’t congratulated any other Cuban, whether in favor or against the US embargo against our country, whether on the Island or in exile.

I always respond to my foreign colleagues with a twisted-smiling emoticon. As a writer, I’m aware that language is not enough when feelings and facts seem altogether indistinguishable.

Let’s try now an answer from the viewpoint of digital dissidence, from the initial skepticism about the Cuban alternative blogosphere to the enthusiasm of today about the achievements of cyber-activists on the Island. So that tomorrow’s disappointment doesn’t take us by surprise.

Let me start by recalling that many people think that Cubans have already waited for democracy for so long, that we could wait for just a little longer. President Obama, with his historical speech for the “normalization” of US-Cuba relations, is also legitimizing a non-normal government that has never consulted my people about our rights to live in truth and liberty.

Obama’s military counterpart, Raul Castro, successor by blood of his brother Fidel, didn’t grant a single demand of our civil society, recently best represented through peaceful cyber-activism. The octogenarian made obvious that communism with the surplus value of State capitalism was the model to be imposed to all Cubans, whose civic leaders were left out during the secret negotiations between power elites. If many pro-democracy activists feel betrayed it is because blogging on the Island was struggling precisely for citizens’ voices to be taken into account, and to hold accountable our personalistic regime. But transparency, like heaven, can wait.

Rafael Rojas, a renowned Cuban essayist summarizes this in his book The Art of Waiting. Oswaldo Payá, founder of the Christian Liberation Movement on the island, called this self-transition a Fraudulent Change. Rojas is forbidden to live in his country. Payá, who collected more than 25,000 signatures in order to constitutionally democratize our society, like Polish priest Popiełuszko in the mid-80s, was assassinated in July 2012 after a car crash provoked by the secret police.

The Obama administration is not willing to mention deadly details like this in his New Deal with Cuba, designed so that the Revolution mutates in the Chinese way from dictatorship to dictatocracy. The White House seeks to make profits before other competing nations invest in the Island, as well as to prevent social unrest that could end in a migratory stampede towards South Florida. Since 1959, the Castros have always been using such a “human missile” crisis to negotiate with the US.

The struggle of civil resistance in Cuba is as long as the Revolution itself, which has abolished all kind of dissent. That’s why our nation is split apart, with 20% of our population residing elsewhere, in a kind of pedestrian’s plebiscite in which we Cubans say farewell to our proletarian paradise.

During the last years a small group of critical bloggers have been reporting insights behind the Cuban Curtain, most of them available at the websites VocesCubanas.com, HavanaTimes.org, and translated to English by the volunteer project TranslatingCuba.com.

Several of these independent communicators, like Yoani Sanchez —the blogger of Generation Y— have received international awards and, after the migratory reform that abolished the exit permit that turned all Cubans into hostages, many have been invited to forums that empower our impact on global public opinion, making more visible the cause of denouncing human rights violations, but also raising awareness about the complexities of day-to-day life in such a closed society, where marginalization and corruption have replaced ideology by inertia, discipline by deception, and ethics by extortion, with an anthropological damage that it will take generations to heal.

Cuban bloggers are usually not members of any opposition organizations, all of which are illegal under the rule of one political party, one press, one worker’s union, one non independent judicial and legislative system. But bloggers have helped many opposition leaders and political prisoners to reshape their communication strategy, by teaching them —in independent projects like the Blogger Academy and Festival Click— how to use social networks under the restrictive conditions of Cuba; a country that still offers no public internet service, despite the fiber optic cable that connects us with Venezuela. Although Obama has offered to let American communication companies to provide internet to the Island, Castro has declined because of national security concerns. So we are still waiting for the lifting of this other embargo of the Cuban government against the Cuban people.

Besides censorship, interrogations, threats, public repudiation, arrests, and job dismissal against independent bloggers, the Ministry of the Interior has created an official blogosphere that now outnumbers the critical voices of Cuban cyberspace. They connect to the internet in their workplaces and mainly from the infamous University of Information Sciences, where the ironically-called Operation Truth searches the web to counteract any inconvenient tendency, by distorting forums and even by digital bullying. Thus, the belligerency of the Revolution has been copy-and-pasted into the virtual space. This is why Cuba is rated as an “internet predator” by the NGOs committed to freedom of expression, like Human Rights Watch, Reporters Without Borders and the Committee to Protect Journalists.

Given this harassment, some Cuban bloggers have ceased posting in their websites so as not to bring more difficulties to their family life. Others still publish but prefer not to be involved in confrontational events, like the photo-documentary contest “Pixel Country” or the filmed community debates “Estado de Sats” . Still others have committed exile . The majority of this civil minority keeps on organizing new initiatives like the free-lance 14yMedio.com for citizen journalism. The more fragile we become, the greater our certainty that we owe a more inclusive society to future generations. But without international solidarity we are helpless . The time to stop 21st century totalitarianisms is none other than today.

Castroism, with its dynastic style, is trying not to disappear with the original Castros and a 2.0 generation is already in position: Mariela Castro (now Deputy in the National Assembly) and Alejandro Castro (a high-ranked intelligence officer: our tropical version of Vladimir Putin). The successful marketing campaign of The Cuban Revolution is being reloaded. For example, questioning the Cuban establishment in US academies, sometimes is considered as non-progressive . At the same time, official bloggers are being authorized by the government to get training and fellowships in America, and then go back to Cuba as think tanks of our status quo.

The US Chamber of Commerce and Cuban American millionaires are eager not to be excluded from the investment schedule, despite that foreign companies can only pay their workers through monopolistic State enterprises, which retain most of their salaries. While Cuban army professionals are mutating from military to managers, in order to run our half-Marxist and half-market economy.

I’m not the spokesperson  of disenchantment, since I still trust in a Cuba with respect for universal values like life, mercy, beauty, truth and liberty —the most natural and yet so difficult to attain in times of tyranny. The responsibility of every free man and woman of the world is to stand with the Cuban people who deserve not to wait any longer for our free nation.

martes, 13 de enero de 2015

Alan GGross

El silencio de Alan Gross
Orlando Luis Pardo Lazo

Vivimos no en la civilización de lo mediático, sino de lo mediocre. Y de ahí sin transición habitamos en lo miserable.

Los cubanos necesitamos desesperadamente testigos de nuestra tragedia. A falta de políticos en la isla, ciframos nuestras esperanzas en cualquier voz de la alteridad: blogueros, músicos, grafiteros, performers, etc.

Recién ha sido liberado un supuesto rehén norteamericano. Alan Gross cumplió su rol en el teatro demócrata-totalitario de la legitimación de la dictadura castrista. Ya es libre, pero aún sigue en el laberinto de sus abogados y de la indemnización de seis cifras con que lo han invitado a recuperarse y callar. En Estados Unidos ni por un instante dejará de ser un rehén real.

Los cubanos preguntamos entonces por qué no nos habla Alan Gross. ¿No siente vergüenza de su irresponsabilidad para con nuestra nación? No ha pedido disculpas, si es que se consideraba culpable. Ni ha acusado a sus verdugos de verde olivo que, según él, lo pusieron al borde del suicidio y le robaron cinco años de vida, de los tal vez menos que disfrutará ahora en libertad.

Alan Gross era otra de nuestras esperanzas estériles para evidenciar la crueldad criminal que pende sobre cada cubano. Pero ha salido, además de con la mirada desquiciada, dispuesto a no mojar ni con una gota de saliva a la Revolución. Él es el sexto héroe de esta comedia cómplice de trueques y trucajes. Y no tiene ningún problema con el G-2.

Así se perpetúa la impunidad del régimen cincuentenario impuesto a Cuba por una gerontocracia y por millones de norteamericanos y pronto por los millones de los norteamericanos. Excepto por los cubanos —incluidos los agentes de influencia y los espías y ambos—, en América se ama al socialismo. Eso es estadística consumada. Y el mes de mudez de Alan Gross es uno de sus síntomas más sensacionales.

¿Por qué calla y qué calla nuestro contratista de la USAID en La Habana? ¿Cómo fue su juicio a puertas cerradas? ¿Lo torturaron de hecho y de palabra? ¿Cómo son por dentro los edificios represivos donde lo desaparecieron hasta de su biografía? ¿Con quién hablaba Alan Gross en Cuba y qué conocía del mundo mientras duró su cadalso en tiempo irreal? ¿En Cuba lo amenazaron de muerte a él o a su familia si no cooperaba? Y, en Estados Unidos, ¿cuál es el muro de contención para también traicionarnos, salvando al mismo régimen que lo destruyó?

La maquinaria moledora de carne no cesará ni cuando caiga el castrismo. No hay justicia que pueda contra tanta violencia y vileza que nos inculcaron entre el paternalismo y el pánico. El mundo nunca se espantará de los Castros como nosotros, sus ejecutores que a su vez seremos ejecutados. En el pueblo hay demasiados Alan Gross.

lunes, 12 de enero de 2015


Orlando Luis Pardo Lazo

Las canciones comemierdas no alcanzan. Porque esas mismas canciones, de las que nos burlábamos comemierdamente en nuestra adolescencia de rabia, son ahora lo único que nos permite saber qué fuimos, qué somos, qué seremos.

Estando con ellas nos olvidamos de todo y de todos. Parece que todo lo tenemos teniéndolas a ellas. Musiquita de la mala memoria. Y no sentimos ese mal que nos agobia y que llevamos con nosotros, arruinando esta vida que tenemos y no podemos vivir. Mucho menos frente al destino, ese desatino que nos desquicia de despotismo en despotismo y de cadáver en cadáver, sin que en nuestro pecho se encienda la llamita medio mágica y medio mentirosa del amor, siempre tan miedoso.

Sería redundante una rosa en su pelo. Ni estrellas en el cielo ni medallas en el cuello destellarían más luz que esa que ilumina las noches en nuestro largo camino, y que en el viento parece un acento de voz musical al menor movimiento de nuestro cuerpo al andar. Este es el peligro de las rimas reumáticas. Se nos enredan ridículamente en el corazón y un día descubrimos que nuestra bomba de sangre no es más que eso: una herida mortal que nos empeñamos en cicatrizar hasta que ahora lo único que sabemos es qué no fuimos, qué no somos, qué ya no seremos.

Hoy la madrugada youtube de los Estados Unidos es tenue, tierna y tan triste que nos tumba. En esa palabra vamos a morir aquí millones y millones de cubanos. En una lápida apátrida entraremos sin paz un número mucho mayor que las estadísticas de la isla y el exilio, porque cada uno morirá múltiples veces la muerte de sus memorias pero sin toparse nunca con la eternidad.

La arqueología en los Estados Unidos es también un descubrimiento digital. Hacemos clic en túneles de sonidos que apenas encajan en lo interactivo de un navegador de internet. Son y somos ecos huecos, ecos de huesos. Reproducimos esos milagros de bits y es increíble su estado intacto de conservación, después de tanto tiempo de abandono tras la estampida. En nuestra fuga, hemos dejado atrás cobardemente la música, notas fósiles secuestradas por los delirios marciales del dictador y sus himnos a ras de la historia. Que arrasan la historia.

Pero no fue el Tirano de los Pentagramas sino nosotros, los sin-historia, los que sacrificamos la banda sonora de nuestras biografías bajo la bota resentida de la Revolución. Por eso Dios, que se suponía era música misteriosa para las enfermedades del alma, como el amor, se vengó de nosotros con una amnesia atroz, con una arritmia emocional que nos pone a llorar como comemierdas al primer acorde de las canciones decrépitas de nuestra otra vida.

Los Estados Unidos para los cubanos son los estados silentes del espíritu de aquella otra nación, tan atiborrada de versos malos, de poetas pésimos, de melodías decadentes, como corresponde a una vida verdadera que se nos ha hecho inverosímil con cada nueva ejecución de esos clips fósiles grabados en otra Cuba unas pocas décadas atrás.

El exilio es eso: la traición del tímpano. El totalitarismo jamás soñó con convertirnos al socialismo, sino a la sordera. Quien no oye, otorga al callar. Y mientras más lo queremos en medio de la decencia que implica toda patria perdida en comunión, menos nos oímos ahora entre cubanos.

Ay, amor, una rosa en tu pelo ya no sabe ni lo que parece.